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Comienzan las demandas contra Armstrong

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(AFP) El Departamento de Justicia de los Estados Unidos se sumó a una demanda contra el ciclista Lance Armstrong según la cual el siete veces ganador del Tour de Francia ocultó el uso de estimulantes y defraudó a su patrocinador, el equipo representante del Servicio Nacional de Correos.

La demanda sostiene que los corredores del equipo U.S. Postal Service, incluido Armstrong, violaron sus acuerdos con el servicio de correos al usar regularmente sustancias prohibidas y métodos para mejorar su desempeño.

“Lance Armstrong y su equipo de ciclismo recibieron más de 30 millones de dólares del Servicio Nacional de Correos en base a su promesa contractual de actuar limpiamente y respetar las reglas, incluso las reglas contra el dopaje”, dijo el el fiscal federal Ronald Machen, cuya oficina maneja el caso.

“El Servicio Postal vio su patrocinio asociado injustamente con lo que se ha descrito como ‘el programa de dopaje más sofisticado, profesionalizado y exitoso que el deporte haya visto jamás”‘, siguió.

En las últimas semanas, los abogados de Armstrong mantuvieron conversaciones con el Departamento de Justicia. Una persona allegada a las negociaciones dijo que los dos bandos mantienen diferencias enormes, de millones de dólares, acerca de lo que Armstrong debería pagar para sanear el caso.

De 1996 a 2004, el Servicio Postal patrocinó un equipo profesional de ciclismo dirigido por Taiwind Sports Corp., y Armstrong era el principal corredor. Entre 1999 y 2004 ganó seis títulos consecutivos del Tour de Francia. La demanda agrega que Johan Bruyneel, el director del equipo, sabía que los ciclistas usaban estimulantes y facilitaba esa práctica.

Por su parte, la defensa de Armstrong, sostiene que el ex ciclista y su equipo le retribuyeron a su patrocinador el triple de su inversión inicial luego de haber ganado bajo esa bandera seis de sus siete Tour de Francia. “No estamos de acuerdo en que el servicio postal haya sido dañado. Los mismos estudios del servicio postal demuestran que el servicio se benefició enormemente por su patrocinio, beneficios que totalizan más de 100 millones de dólares” sostuvo Robert Luskin, representante de Armstrong.

El Departamento de Justicia notificó al tribunal federal que se suma a la demanda contra Armstrong, Bruyneel y Tailwind y que formalizará su intervención dentro de los 60 días.

Al anunciar su medida, el departamento enfatizó el ocultamiento que hizo Armstrong de sus actividades y dijo que esa maniobra databa por lo menos de 1998.

“El equipo de ciclismo U.S. Postal Service era manejado como una operación fraudulenta, e individuos dentro y fuera del deporte ayudaron y facilitaron este programa y se beneficiaron en gran medida”, afirmó Travis Tygart, director general de la Agencia Estadounidense Antidopaje. Y agregó que la agencia “saluda la acción del Departamento de Justicia que promete recuperar los muchos millones de dólares federales en ganancias malhabidas generadas por este fraude”.

Periodista deportivo especializado en natación, ciclismo, atletismo y triatlón. Fotógrafo y Productor de TV. @mlagattina

1 Comentario

  1. NO puedo creer que le peguen tanto a Armstrong y hablen de Fraude…. etc. acaso no gano las competencias?? que insinuan, que si cualquiera de nosotros tomamos esas drogas tambien ganariamos? acaso no ven nada de MERITO en lo que hizo, entreno y compitio Armstrong???

    la verdad no entiendo porque NADIE le reconoce nada…. OK, uso drogas, pero sus competidores, no???? como saben??
    Willy

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