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[SPORTMARKETING] Sky dejará de patrocinar al equipo de ciclismo

El futuro de uno de los equipos de ciclismo más exitosos de la última década estaba en duda. El miércoles el Sky anunció que abandonará el deporte luego que el gigante europeo de televisión paga será absorbido por la compañía estadounidense Comcast.

Team Sky, que tuvo un ganador en el Tour de Francia en seis de las últimas siete ediciones, deberá encontrar un nuevo dueño para poder subsistir en el pelotón desde el 2020.

“Nuestro plan es seguir juntos en 2020 si es posible”, dijo Chris Froome, integrante de Team Sky desde su debut en 2010 y ganador de cuatro títulos del Tour de Francia. “Haremos todo lo posible para que eso sea realidad — en colores diferentes con un nuevo socio con los mismos valores, ambición y deseos de ganar” anunció. 

Sky invirtió 34,5 millones de libras (43 millones de dólares) el año pasado y apenas generó 6,7 millones de libras (8 millones de dólares) en ganancias que no fueron aportadas por los dueños. El equipo dependía de las 25,3 millones de libras (32 millones de dólares) en patrocinios en 2017 por parte de los inversionistas Sky y 21st Century Fox.

Fox tuvo la mayor participación en Sky hasta septiembre, hasta que fue superado por una oferta de Comcast por el control de la compañía que tiene su sede en Gran Bretaña, pero que transmite en Irlanda, Alemania, Austria e Italia.

“El final de 2019 es el momento adecuado para seguir adelante, abrir otro capítulo en la historia de Sky y enfocarnos en iniciativas distintas”, dijo el director ejecutivo de Sky Jeremy Darroch.

Team Sky fue fundado en 2009 por Dave Brailsford, el cerebro del equipo británico que obtuvo 14 medallas en el ciclismo de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, todo con el fin de lograr que un británico ganase por primera vez el Tour, algo que lograron en 2012 con Bradley Wiggins.

Solo un otro equipo desde 2012, Astana con Vincenzo Nibali, pudo atrapar el título de Tour. Froome se impuso en cuatro oportunidades y Geraint Thomas ganó la más reciente edición.

“No estamos acabados bajo ningún concepto”, dijo Froome. “Todos en Team Sky tenemos grandes ambiciones para 2019 y todo estos nos hará estar más determinados para hacerlo realidad”.

Hasta el día de hoy el equipo fue cuestionado y puso de manifiesto la implementación de un tope salarial para la contrataciones. El Sky tiene a la mayoría de los mejores ciclistas del pelotón mundial como Froome y Thomas mientras que desde 2018 se hizo de los servicios del colombiano Egan Bernal, de 22 años, considerado el ciclista con mayor proyección a nivel mundial. 

Periodista deportivo especializado en natación, ciclismo, atletismo y triatlón. Fotógrafo y Productor de TV. @mlagattina
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